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여주시 금사면에 위치한 ‘팜스퀘어 우동체험학교’ 강통령(50) 대표는 한국 농촌 먹거리와 어울릴 것 같지 않은 ‘우동’으로 유명세를 타고 있는 장본인이다. 경기농업대학 체험전문가양성과를 수료한 강 씨를 만나봤다.

글. 이장희 기자 / 한국농어민신문 leejh@agrinet.co.kr

“대다수 농촌체험 프로그램 먹거리에는 부침개(전)가 빠지지 않더라구요. 여주 특산물인 고구마 전분을 이용해 ‘한국식 우동’을 만들어보면 어떨까라는 발상의 전환을 꾀한 게 주효했던 것 같아요.”
언뜻 ‘우동’이 최근 일본과 경색국면을 맞아 반감을 살수 있다는 우려도 했지만 기우였다.
“우동 체험학교에서는 말 그대로 우동 만들기를 하죠. 그런데 식재료는 모두 여주 고구마를 비롯한 지역농산물이 주를 이루고 고객들이 직접 반죽과 제면, 조리를 거쳐 식사까지 할 수 있어 잘 먹더라고요.”
일반적이고 식상한 것은 경쟁력이 없다고 판단한 강 대표는 본능적으로 남들과 비슷함을 거부하고 낯선 것에 대한 선택이 옳았음을 증명할 것이라 여긴 것이다.

■ 캠핑과 인연으로 농촌체험교육장 만들어

서울에서 영화 배급사와 엔터테인먼트를 운영하던 강 대표가 농촌과 인연을 맺은 것은 특별하다. 회사 직원들과 원활한 소통을 위해 함께 캠핑을 다니다가 ‘우리만의 캠핑장’을 만들어보자며 여주시에서 캠핑장을 시작한 것이 계기가 돼 현재는 이곳에서 아예 농촌체험교육농장까지 운영을 확대하게 된 것이다.
우동 만들기를 필두로 동물농장 체험부터 난타 북치기, 목공체험, 숲체험 보물찾기, 힐링캠프, 마을 영화상영관, 깡통열차, 펜션 및 수영장 놀이시설, 바비큐 만찬장, 카페테리아 등 가족·단체들이 즐길 수 있는 다양한 프로그램과 레저·휴식공간도 갖추고 있다.
그야말로 우동체험학교는 농촌을 뜻하는 ‘팜’과 ‘엔터테인먼트’를 합친 ‘팜테인먼트’다.

여주 고구마로 우동만들기 교육을 진행하는 실내 체험장.
▲ 여주 고구마로 우동만들기 교육을 진행하는 실내 체험장.

‘팜스퀘어 우동체험학교’에서 운영하고 있는 캠핑장.▲ ‘팜스퀘어 우동체험학교’에서 운영하고 있는 캠핑장.

산으로 둘러싸여 포근함이 느껴지는 9,900㎡(3,000평) 규모의 ‘팜스퀘어 우동체험학교’▲ 산으로 둘러싸여 포근함이 느껴지는 9,900㎡(3,000평) 규모의 ‘팜스퀘어 우동체험학교’

■ 여주 특산물 고구마로 우동 만들기 체험

팜스퀘어 농장은 9,900㎡(3,000평) 규모로 마을에서 강 대표에게 농촌체험교육장으로 임대해 준 것이다. 강 대표는 이곳에서 직접 1,320㎡(4,00여 평)의 고구마를 재배·수확해 전분을 만들어 전량 우동 재료로 사용한다. 부족하면 인근 농가에서 대량 구매해 쓴다.
“일본에서 우동 만들기 체험을 벤치마킹했지만 맛의 비법까지 배우기에는 한계가 있었죠. 그래서 우리만의 우동 맛을 찾으려고 했고, 이왕이면 여주의 특색까지 담아보자 했어요. 수많은 시행착오 끝에 제가 직접 키운 고구마 전분을 활용해 우동의 쫄깃한 식감과 맛의 황금비율까지 찾을 수 있었죠.”
탱글탱글한 면부터 국물 소스까지 자체적인 레시피를 완성했다. 여주 특산물인 고구마로 맛의 차별화를 꾀한 강 대표의 의지가 빛을 발한 것이다.
“초기에는 캠핑 목적으로 방문한 고객들이 우동 만들기에 일부 참여했는데 색다른 체험과 다양한 놀이문화에 매료돼 지금은 우동체험을 위해 전국 곳곳의 캠핑객들이 방문하고 있다.”고 강 대표는 자랑한다.

■ 우동체험학교로 놀러오세요

팜스퀘어는 체험장과 캠핑장을 갖춘 공간으로 자유학기제와 연계한 프로그램도 운영해 농촌 체험을 원하는 학생과 일반인들이 많이 찾아오고 관공서·기업체·친목단체 등의 워크숍 장소와 치유·힐링 교육장소로도 각광받고 있다.
“2017년에 경기도농업기술원 경기농업대학 강사양성과를 수료한 게 큰 힘이 되고 있어요. 여주를 대표하는 팜스퀘어의 농촌관광 상품이 팜테인먼트 분야의 롤 모델을 만드는 게 목표인데 경기농업대학 교육과정으로 탄력을 받게 됐죠.”
“수확의 계절 가을, 체험과 힐링을 통해 감성을 높이며 삶의 활력을 찾을 수 있는 팜스퀘어 우동체험학교로 놀러오세요.”

지도

팜스퀘어 우동체험학교
010-4695-5058 
경기도 여주시 금사면 금품1로 340
www.farmsqare.co.kr