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경기도 수원에서 아버지의 꽃농사를 이어받아 농사를 지으며 ‘플라워 멘토’ 꽃집을 운영하고 있는 유혜림 씨는 공공기관에 장식용 꽃을 공급하고 있는 청년농업인이다. 꽃이 좋아 화훼관련 석서학위까지 받아 이제는 당당하게 화훼전문가로 성장한 청년농업인 유혜림 씨를 만나봤다.

글. 김영하 기자 / 농축유통신문 kimyh6827@daum.net

유혜림 씨(31)는 수원화훼연구회장과 수원화훼영농조합법인의 대표를 맡고 있는 아버지 유재만 씨(56) 아래서 꽃과 함께 자랐다. 이러한 이유로 유 씨는 어려서부터 화훼를 직업으로 가지려 마음을 먹고 화훼에 관한 지식을 쌓는데 많은 노력을 했다.
그러나 아버지의 반대가 심했다. 힘든 농사일은 하는 것보다 좀 더 힘들지 않고 안정적인 직장에 들어가는 것이 아버지의 희망이었기 때문.
이러한 이유로 진로결정을 해야 하는 고등학교 시절 한참 고민을 하던 차에 자신의 진로를 찾기 위해 3차례나 적성검사를 받았는데, 화훼업이 자신에게 맞는 적성이라는 것을 확인했다. 그 길로 화훼와 관련된 일을 하기로 결정하고, 꿈을 실현하기 위해 한국농수산대에 입학했다.

■ 화훼장식학 석사학위 받은 화훼전문가

수원화훼영농조합 사무국장이기도 한 유혜림 씨는 현재 경기도청 각 사무실과·수원시청 민원실, 경기도내 소방관서 등 230여 곳에 매주 1~2차례씩 꽃 화분과 꽃병 등을 배달한다.
전문 꽃 코디인 유 씨는 계절에 맞는 꽃과 식물을 선별, 아름다운 화분과 꽃병에 꽂아 매주 월요일 아침 지정된 자리에 전달한다. 영농조합에서는 꽃 배달로 연간 2억원 가량의 매출을 기록하고 있다.
아버지는 과거 분재를 전문으로 생산해 판매했으나 지금은 조경수와 꽃 생산에 전념하고, 화원은 유 씨와 어머니가 함께 운영한다. 동생은 화훼 디자인을 전공하고 있어 가족 전체가 화훼에 깊은 인연을 맺고 있다.
한농대 원예과 학사학위까지 마친 유 씨는 단순한 꽃판매를 넘어 화훼전문가로 거듭나기 위해 고려대학교 원예생명공학과 석사과정에 입학해 화훼장식학 석사학위를 받았다.
유 씨는 현재 경기도·수원시와 함께 ‘내 곁에 늘 꽃’ 캠페인을 전개하고 있다. ‘내 곁에 늘 꽃’은 이름 그대로 언제나 곁에 꽃을 두고 즐기자는 취지의 생활 속 꽃 문화 활성화 캠페인이다.

■ 화훼장식 수상 경력 화려

수원시 후계농업경영인으로 선정된 유 씨는 대한민국 최고의 화훼전문가가 되겠다는 야망을 갖고 끊임없이 노력했다. 이러한 노력의 결과 화훼장식기사, 플로리스트 1급, 독일 국가공인 플로리스트, 도시농업 전문가 자격증 등을 획득했다.
특히 2013년 대한민국 화훼장식대선 입상을 시작으로 대구꽃박람회 플라워경진대회 금상, KFDA 화훼장식경연대회 최우수상, 대한민국화훼장식대전 금상, 전국 기능경기대회 화훼장식부문 은메달 등 화려한 수상 경력을 쌓았다.
유혜림 씨는 현재 (사)한국플로리스트협회 등록강사와 경기도플로리스트협회 사무국장 등을 맡으며 활발한 활동을 하고 있다.
유혜림 씨는 “올해 가든·플라워 숍을 갖춘 자체 화훼종합농장을 수원시 당수동에 건립할 계획”이라며 “이곳에서 고객의 니즈파악과 사회 트렌드에 맞는 끊임없는 연구로 새로운 ‘꽃 예술·문화·산업’의 가치창출을 이뤄낼 것”이라고 힘주어 말했다.
당수동 농장은 ‘유혜림의 에브리가든팜’으로 이름을 짓고 다품종 소량생산, 꽃차 판매, 원예교육을 하는 농촌융복한산업 공간으로 만들어 다양한 연령대가 찾는 맞춤형 원예체험 교육농장으로 만들 계획이다.
화훼는 단순한 장식이 아니라 예술작품이라는 긍지를 갖고 있는 유 씨의 화훼 사랑은 대단하다. 청년농업인 유혜림 씨의 의지에는 젊은 혈기와 예술혼이 느껴진다.

  • 유혜림 씨가 운영하는 수원 ‘플라워 메토’에서 판매되고 있는 화훼장식 작품은 특별한 선물로 제격이다.유혜림 씨가 운영하는 수원 ‘플라워 메토’에서 판매되고 있는 화훼장식 작품은 특별한 선물로 제격이다.
  • 제16회 대한민국화훼장식대전에서 금상을 수상한 유혜림 씨 화훼장식. 제16회 대한민국화훼장식대전에서 금상을 수상한 유혜림 씨 화훼장식.
  • ‘서프라이즈’ 작품을 만들고 있는 유혜림 씨.‘서프라이즈’ 작품을 만들고 있는 유혜림 씨.
  • 수원화훼영농조합법인에서 매주 1회 배달하고 있는 꽃병.수원화훼영농조합법인에서 매주 1회 배달하고 있는 꽃병.